Cauda (anatomia)

A cauda , também chamada de apêndice caudal , é um apêndice que a maioria dos vertebrados possui . Ele evolui e persiste na forma de um resíduo em hominóides (incluindo humanos), anfíbios anuros e gimnofiones e alguns peixes (peixes- lua ). Ele se atribui aos quadris dos animais e está localizado após o ânus.

Do ponto de vista da anatomia, a cauda é a extensão da coluna vertebral e corresponde ao conjunto de vértebras caudais livres localizadas após a pelve .

Anatomia

A cauda é uma extensão da coluna vertebral e geralmente é composta de vértebras que são mais ou menos móveis e às vezes soldadas umas às outras. O recorde no mundo animal atual é do pangolim e do Tegu comum, que têm 50 vértebras caudais, mas um réptil pré-histórico como o diplodoco tinha uma cauda ainda mais longa, composta por cerca de 80 vértebras caudais.

Em vertebrados

A cauda nos tetrápodes ( anfíbios , répteis , aves e mamíferos ) corresponde à regionalização do esqueleto axial . Em peixes marinhos e tetrápodes, a cauda está envolvida na propulsão aquática. Com a saída da água , a cauda mantém uma função na locomoção (caso dos pássaros) e adquire novas (comunicação, pegada, equilíbrio, defesa).

Pássaros

Freqüentemente, falamos de "cauda" nos pássaros para designar o conjunto de penas posteriores desses animais chamados rectrizes . Essas penas geralmente são móveis e auxiliam nas manobras de vôo . Anatomicamente falando, os pássaros têm uma cauda muito encurtada composta por quatro vértebras caudais livres e as últimas três ou quatro vértebras fundidas em um único osso, o pigostilo .

Peixes / mamíferos marinhos Répteis

A cauda dos répteis é geralmente bem desenvolvida e tem vários usos dependendo da espécie. Nos crocodilianos , serve principalmente como órgão propulsor na água e é achatado verticalmente. As iguanas e os lagartos-monitores usam-no para se defender (como um chicote), mas também para escalar e nadar. Também pode ser usado como equilíbrio para manter o equilíbrio durante a corrida ou saltos, bem como uma reserva de gordura. Alguns répteis têm a capacidade de perder parte da cauda propositalmente, um fenômeno chamado autotomia .

Do ponto de vista morfológico, a cauda cônica das cobras não é muito distinta do tronco, mas pode ser identificada por se localizar após a fenda cloacal . Anatomicamente, a coluna vertebral é composta de vértebras-tronco às quais um par de costelas está ligado. Essas costelas estão ausentes ou limitadas às primeiras vértebras caudais.

Anfíbios

A presença ou ausência de cauda é um traço diagnóstico para distinguir as duas principais ordens modernas de anfíbios  : anuros (literalmente "sem cauda": rãs e sapos), urodeles (literalmente "com cauda": salamandras e salamandras).

Mamíferos

Durante a evolução, a cauda dos mamíferos, mais ou menos longa e flexível dependendo da espécie, adquiriu diferentes funções, de agarrar (em alguns macacos ), equilibrar e ajudar no salto (canguru), nadadeira (em mamíferos marinhos) e "repelentes de moscas. "(especialmente para os animais que vivem em savanas e pântanos que devem, dia e noite, suportar ataques de mosquitos (vetores de parasitas), moscas tsé-tsé, moscas parasitas, etc.).
Esta última função é importante para grandes herbívoros (girafas, zebras, vacas, etc.) que devem passar longas horas nos mesmos locais para se alimentar e, portanto, não podem escapar das nuvens de insetos que às vezes os atacam. Pesquisadores biomecânicos mostraram recentemente que a cauda é um defletor e uma arma eficazes. Por exemplo, vídeos mostraram que para 6 espécies de mamíferos, as caudas se movem de forma diferente assim que os insetos chegam, três vezes mais rápido do que se fosse um pêndulo gravitacional. A ponta da cauda pode, neste caso, orientar-se e adquirir uma velocidade diferente do resto da cauda.

Cauda humana

Os embriões humanos têm uma cauda que tem cerca de um sexto do seu tamanho. Durante o desenvolvimento do embrião em um feto , a cauda é reabsorvida no corpo em crescimento. O desenvolvimento de uma cauda é, na verdade, uma estrutura vestigial em humanos . Em casos bastante raros, uma criança nasce com uma "cauda mole", que não contém vértebras, mas apenas vasos sanguíneos, músculos e nervos, embora um número muito pequeno de casos documentados relate cauda, ​​contendo cartilagem ou até cinco vértebras. As técnicas modernas permitem que os médicos eliminem essa cauda ao nascer. A cauda humana mais longa atestada pertencia a um menino de 12 anos que vivia na antiga Indochina Francesa; mediu 22,9  cm . Um chamado Chandre Oram, nascido na Índia, é famoso por sua cauda tinha 33  cm , mas acredita-se que não era um galo real, mas um caso de espinha bífida .

Os humanos têm um osso caudal - o cóccix - preso à pelve, onde outros mamíferos têm uma cauda. Este osso caudal é composto de vértebras fundidas, geralmente quatro, na extremidade da coluna. Não se projeta para fora, mas tem uma função anatômica: é um ponto de fixação para músculos como o glúteo máximo .

Em invertebrados

O termo cauda também se refere ao apêndice de alguns artrópodes , como escorpiões ou camarões . Embora tenham uma aparência caudal, esses apêndices não são caudas verdadeiras, pois não possuem vértebras caudais.

As extensões filiformes na parte inferior de cada uma das asas traseiras das imagens de Lepidoptera, ou seja, borboletas, da família Papilionidae são indevidamente chamadas de "cauda".

Características

A maioria dos vertebrados tem cauda mais ou menos desenvolvida. Apesar de tudo, alguns os possuem apenas em estado embrionário, como humanos , gorilas , capivara ou mesmo alguns mamíferos marinhos.

O tamanho, a mobilidade e a força da cauda variam entre as espécies .

Em algumas espécies, a cauda é preênsil e permite que se prenda aos galhos para ajudar no movimento (em alguns macacos e lagartixas ). Em outras espécies, a cauda contribui para o equilíbrio do corpo ( felinos e cangurus, por exemplo) ou para as habilidades motoras (nos crocodilos , a cauda ajuda a nadar).

Em alguns répteis (especialmente lagartos ), a cauda pode ser separada do corpo propositalmente ( autotomia ) como mecanismo de defesa. Músculos especializados permitem separar as vértebras de acordo com linhas de corte pré-determinadas. A cauda continua a se contorcer, ocupando o predador enquanto o réptil foge. A cauda geralmente pode crescer de volta, mas essa capacidade pode ser parcial ou limitada.

Em outros animais e mais particularmente em pássaros, é um ornamento de sedução sexual como no pavão e em outras espécies um caráter sexual secundário simples como nas tartarugas marinhas .

Em alguns animais, como peixes e mamíferos marinhos, é chamada de nadadeira caudal (ou remo para mamíferos) e permite que eles se propelam na água.

Notas e referências

  1. Louis Delapchier , os pássaros do mundo , Edições N. Boubee,1959, p.  98
  2. (em) Herbert Wilbur Rand, The chordates , Blakiston1950, p.  587
  3. JA Wilson, The Sauropods: Evolution and Paleobiology , Indiana University Press,2005( ISBN  0-520-24623-3 ) , “Overview of Sauropod Phylogeny and Evolution”, p.  15-49
  4. Paul Pirlot, Evolutionary Morphology of Chordates , Les Presses de l'Université de Montréal,1969, p.  272
  5. Lucien Cuénot, evolução biológica , Masson,1951, p.  58
  6. Jean-Philippe Chippaux, Venenos de cobra e envenenamentos , edições IRD,2002, p.  34
  7. (en) Elizabeth Pennisi, "  Assistir a uma zebra transformar sua cauda em um mata-moscas surpreendentemente eficaz  " , Science News.org ,6 de janeiro de 2017( leia online )
  8. (em) David Moye, "  Chandre Oraon, homem com cauda adorado como Deus (mas não por sua esposa)  " , The Huffington Post .com ,2 de julho de 2014( leia online )
  9. (pt) A Pessoa com o Maior Rabo do Mundo

Veja também

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