Unidade VSS

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O VSS Unidade (anteriormente conhecido como VSS Voyager ) é um sub-orbital plano do espaço de propriedade da Virgin Galactic empresa . É apresentado oficialmente em19 de fevereiro de 2016 e um primeiro vôo estático ocorre em 8 de setembro de 2016.

É a segunda espaçonave baseada no modelo SpaceShipTwo , destinada ao turismo espacial , a entrar em serviço depois de sua irmã gêmea, a VSS Enterprise , que caiu em31 de outubro de 2014. Originalmente conhecida como VSS Voyager , a espaçonave deve seu nome final ao físico Stephen Hawking, que a propôs ao próprio Richard Branson .

Desenvolvimento

O VSS Unity passou por modificações durante seu desenvolvimento para levar em consideração as causas da falha do VSS Enterprise em 2014 . O sistema de rotação da cauda foi modificado para garantir que não seja acionado na hora errada.

Testando

Os testes começaram no final de 2016.

O 8 de setembroUm "vôo estático" ocorreu, durante o qual a espaçonave não se separou de seu porta-aviões, o White Knight Two . Foi realizado a cerca de 15.000 me durou quatro horas.

O 3 de dezembro, os pilotos Mark Stucky e David Mackay realizaram o primeiro vôo livre , baixado a uma altitude de mais de 15.000 m. Eles voaram a Mach 0,6 e realizaram várias manobras para verificar a capacidade de manobra e realizar testes de vibração antes de pairar na pista de Mojave (Califórnia) . O28 de dezembro, este teste foi repetido com a mesma tripulação.

O 24 de fevereiro de 2017, um terceiro vôo é feito com Dave Mackay e Rick Sturckow , um ex-astronauta da NASA, que se tornou piloto da Virgin em 2013, no comando .

O 1 ° de maio de 2017, o quarto vôo autônomo é realizado por Mark Stucky e Mike Masucci para validar o teste de reentrada atmosférica .

Em 2018, ele iniciou voos de teste motorizados:

O 13 de dezembro de 2018, Chega a 82,7 km de altitude a Mach 2,9, os pilotos são Mark P. Stucky (tornando-se a 568 ª humano de voar acima de 80 km) e Frederick Sturckow . Esta é a primeira vez que um veículo americano pilotado atinge 80 km desde a última missão do ônibus espacial americano emjulho de 2011.

Em 22 de maio de 2021, ele fez seu primeiro vôo suborbital do Spaceport America, em Nevada, a uma altitude de 89,24 km a uma velocidade de Mach 3.

Carreira operacional

O primeiro vôo operacional da Unidade VSS ocorre para o11 de julho de 2021. Chamado de Unidade 22 porque é o vigésimo segundo vôo da aeronave, ele transporta o próprio Richard Branson , dois pilotos ( David Mackay e Michael Masucci) e três outros funcionários da Virgin Galactic ( Beth Moses , Colin Bennett e Sirisha Bandla ). Assim, Branson voa apenas alguns dias antes de seu rival Jeff Bezos, que tomará seu lugar a bordo do primeiro vôo tripulado de seu foguete New Shepard em20 de julho.

Lista de voos acima de 80  km de altitude

Voar Datado Altitude máxima Pilotos Passageiros
VP-03 13 de dezembro de 2018 82,7  km Mark P. Stucky  (em) Frederick W. Sturckow
-
VF-01 22 de fevereiro de 2019 89,9  km David Mackay
Michael Masucci
Beth moses
Unidade 21 22 de maio de 2021 89,23  km David Mackay Frederick W. Sturckow
-
Unidade 22 11 de julho de 2021 86,1  km David Mackay
Michael Masucci
Richard Branson Beth Moses Colin Bennett Sirisha Bandla


Notas e referências

  1. (fr) "A Virgem sai novamente para assaltar o espaço" , Sciences et Avenir ,22 de fevereiro de 2016
  2. "VÍDEO. O avião da Virgin Galactic faz seu primeiro voo ” na Sciences & Avenir em 16 de setembro de 2016.
  3. avião da Virgin Galactic faz seu primeiro vôo , Sciences et Avenir , 16 de setembro de 2016
  4. SpaceShipTwo Spacecraft de Richard Branson faz o primeiro voo de teste , Express Business , 6 de dezembro de 2016
  5. Virgin Galactic: SpaceShipTwo obtém um segundo plano , Journal du Geek , 27 de dezembro de 2016
  6. Voo de teste SpaceShipTwo Aces 3rd Glide da Virgin Galactic , Space.com , 25 de fevereiro de 2017
  7. Virgin Galactic: SpaceShipTwo leva o turismo espacial um passo adiante , Le Parisien , 3 de maio de 2017
  8. (em) Stephen Clark, "  Virgin Galactic realiza um voo de teste histórico até a borda do espaço  " ,13 de dezembro de 2018(acessado em 14 de dezembro de 2018 ) .
  9. https://www.numerama.com/sciences/713609-virgin-galactic-a-reussi-son-test-de-vol-habite-en-haute-altitude.html
  10. https://www.virgingalactic.com/articles/virgin-galactic-completes-first-human-spaceflight-from-spaceport-america-new-mexico/
  11. https://www.lci.fr/sciences-et-innovation/en-direct-video-richard-branson-vss-unity-vol-reussi-pour-virgin-galactic-ouvre-la-voie-au-tourisme -spatial-2191178.html
  12. (em) Chelsea Gohd, "a  Virgin Galactic diz que lançará Richard Branson ao espaço em 11 de julho.  » Em space.com ,2 de julho de 2021.

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